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Déguster : un dialogue, entre apparition et disparition, des métamorphoses...
Le thé, boisson de l'humanité, nous invite à nous unir avec nos diversités. Différences : oui ! Divisions : non !
le thé est la boisson la plus bue au monde après l'eau. En réunissant ainsi l'humanité autour d'un bol il est fidèlement le miroir de notre condition humaine : notre universalité et nos diversités, notre joie et nos espérances, notre désir de paix et nos contradictions, notre entente et nos déchirures, notre volonté et nos actes...

audité par :
Chap.

b. Goûter

3. Pourquoi goûter le thé ?

 
 
 
Goûter et sentir le thé
Goûter et regoûter...
 
 
 

Le thé de sa production à sa commercialisation requiert d'être goûté plusieurs fois.

- Dans la plantation (ou "garden") on goûte, afin de contrôler les dernières productions.

- Des commissaires priseurs goûtent le thé afin de proposer une évaluation, puis envoient, avant les enchères, des échantillons pour que les acheteurs potentiels puissent juger de la qualité. Même si à l'heure actuelle les ventes en direct (directement à la plantation) connaissent un succès, près de 3/4 des échanges commerciaux du thé se font par enchères: par exemple l'Inde vend 57% de sa production aux enchères, Ceylan (Sri Lanka) 92%, le Bangladesh plus de 82%, l'Afrique plus de 61%... la Chine étant une grande exception puisqu'elle ne vend pas ses thés aux enchères. Les grands centres d'enchères sont Calcutta, Colombo, Cochin, Chittagong, Coonor, Mombassa, Jakarta, Limbe, Guwahati, Siliguri, Singapour, Coimbatore, Amristar.... Londres a fermé en 1998, victime entre autres, des moyens de communication modernes permettant "d'assister" et de suivre la tenue d'une enchère dans les pays producteurs. La Chine est le seul grand pays producteur à ne pas adopter le système d'enchère.

- par tous types d'importateurs, de courtiers, d'acheteurs. Un acheteur qui souhaite importer du thé généralement goûte et compare plusieurs échantillons du même lot à différents moments de la transaction: lors de la proposition de contrat ("offer sample"), avant l'embarcation du lot acheté ("preshipment sample") et à l'arrivée du bateau ("delivery sample"). Si un contrat a été signé pour un standard de thé les échantillons seront: l'échantillon-type ("type sample"), l'échantillon de production ("out-turn sample") et l'échantillon de livraison ("delivery sample"). Cela permet de s'assurer que le lot vendu et acheminé est bien celui proposé et qu'aucun incident, entre la signature du contrat et la commercialisation n'a pu dénaturer ses caractéristiques organoleptiques.

- les "tea-packers" ou littéralement "emballeurs de thé" sont ceux qui conditionnent le thé dans des boîtes ou sachets (en opposition à thé en vrac) sous leur marque ou à la demande d'autres marques. Ces "tea-packers" doivent assurer une nouvelle dégustation à l'arrivée des matières premières puis à la fin de la chaîne d'empaquetage afin de vérifier le produit fini.

Au-delà de cet aspect d'évaluation et de contrôle la dégustation intervient également dans la création et le maintien qualité des blends et des thés aromatisés.

Mais il faut avoir conscience que tous les thés ne font pas l'objet des mêmes attentions. Beaucoup de thés sont achetés à la marge par des acheteurs-revendeurs qui soit ne savent pas goûter soit ne reconnaissent pas l'intérêt d'une dégustation. Ils se disent que le thé a dû être goûté en amont et qu'il y aura, peut-être, des tests consommateurs en aval... Ceci consiste à acheter le thé à un certain prix et à le revendre après y avoir ajouté sa marge. Sans aucun autre travail...

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