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Les connaisseurs se retrouvent sur Admirable-Tea.com, le site dédié à l'approvisionnement. Ce qui leur permet de choisir, parmi les thés les plus prestigieux aux thé les plus méconnus parce que rares, des thés d'excellence en quantité limitée issus des meilleures récoltes mondiales.
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Chap.

b. Choisir ses bons thés

3. Les grades du thé

 
 
 
Thé en feuilles entières
Un thé d'Assam :
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Les grades correspondent à des catégorie de production et décrivent essentiellement l'apparence de la feuille et, accessoirement, sa qualité. Car il ne faut pas croire qu'un thé en feuilles entières est meilleur qu'un thé en feuilles broyées. Ceci est absolument faux. Ce qui changera alors c'est la construction de sa liqueur. En effet plus la feuille est brisée ou broyée plus la surface de contact avec l'eau est grande. Il en résultera une infusion plus rapide et plus complète offrant une liqueur plus intense et charnue, alors qu'un thé à feuilles entières produira un thé plutôt aromatique et moins consistant.

Les thés verts, les thés blancs, les thés noirs-noirs (ou sombres) et les Wu Longs n'ont pas, à proprement parler, un système international de grades comparable à celui des thés noirs. Les différentes formes de feuilles sont désignées par des "grades" nationaux, voire régionaux pouvant être des numéros de standard, des noms de région, des appellations d'origine ou de procédé.

Thé noir

Les grades de l'Orthodoxe

Feuilles entières :

  • FOP (Flowery Orange pekoe) : Pekoe + 2 feuilles (cueillette fine)
  • OP (Orange Pekoe) : Pekoe +2 feuilles mais sans golden tips car la cueillette est plus tardive et le bourgeon est devenu feuille
  • FP (Flowery Pekoe) : feuilles roulées en boule, une liqueur corsée et très colorée
  • Pekoe : feuilles moins fines, sans bourgeons, aspect grossier, l'infusion est foncée et l'arôme moins délicat
  • Souchong : très grandes feuilles, feuilles basses sur le théier, larges, âgées donc faibles en théine, qualité acceptable s'il s'agit d'un thé de Chine (surtout pour un thé fumé) sinon la liqueur est médiocre.
  • Pekoe Souchong : cueillette grossière, la liqueur est peu foncée, elle possède moins d'arôme et moins de corps


  • Parfois, comme à Darjeeling, la classification est encore plus précise lorsque le nombre de Golden tips (bourgeons) est important. Au dessus de FOP, par ordre croissant de qualité :

  • GFOP (Golden Flowery Orange Pekoe),
  • TGFOP (Tippy Golden Flowery Orange Pekoe),
  • TGFOP 1(Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One),
  • FTGFOP ( Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe),
  • FTGFOP1 ( Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One),
  • SFTGFOP ( Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe)
  • SFTGFOP 1( Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One)

 
 
 
Thé en feuilles brisées
Un thé d'Assam :
en feuilles brisées !
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Feuilles brisées :

  • BOP (Broken Orange Pekoe) : présentation homogène et régulière, sans morceaux de feuilles plates ou mal fermentées. La liqueur est corsée, l'infusion très colorée, vigoureuse, épaisse en Low Grown (thé de basse altitude) et mordante en High Grown (haute altitude).
  • BP (Broken Pekoe) : 2ème ou 3ème feuille, le thé est plus grossier et plus noir que le BOP, pas de Golden Tips. Il sert régulièrement pour des blends en feuilles brisées.
  • BP S (Broken Pekoe Souchong) : très grossier, basse qualité
  • Broken tea : irréguliers, morceaux de feuilles plates, très médiocre


  • Comme pour les FOP si on constate une importante présence de golden tips on notera par ordre croissant de qualité :

  • BOP1 (Broken Orange Pekoe)
  • FBOP (Flowery Broken Orange Pekoe),
  • GBOP (Golden Broken Orange Pekoe),
  • GFBOP (Golden Flowery Broken Orange Pekoe)
  • TGBOP (Tippy Golden Broken Orange Pekoe)

Feuilles broyées (utilisées essentiellement pour les sachets) :

Fannings (F) : petits morceaux de feuilles mesurant à peu près 1,5 mm, l'infusion est très colorée et très corsée. On rencontre aussi des OF (Orange Fannings), PF (Pekoe Fannings), des GOF (Golden Orange Fannings), des FOF (Flowery Orange Fannings) et des BOPF (Broken Orange Pekoe Fannings).

Dust : plus petit que Fannings, souvent moins d'un millimètre. Il est impropre de traduire Dust par "poussière" car ce sont des vrais morceaux de feuilles, qui atteignent parfois des sommes élevées lors de ventes aux enchères. Nous trouvons: OPD (Orthodox Pekoe Dust), OCD (Orthodox Churamani Dust), BOPD (Broken Orange Pekoe Dust), BOPFD (Broken Orange Pekoe Fine Dust), FD (Fine Dust), DA (Dust A), Spl Dust (Special Dust), G Dust (Golden Dust), OD (Orthodox Dust)... etc.

Les grades du CTC

Voici maintenant quelques grades concernant les thés CTC. Sachons toutefois qu'ils sont rarement présentés aux consommateurs avec leur grade.

Feuilles brisées :

PEK (Pekoe) - BP (Broken Pekoe) - BOP (Broken Orange Pekoe) - BPS (Broken Pekoe Souchong) - BP1 (Broken Pekoe One) - FP (Flowery Pekoe)...

Feuilles broyées :

Fannings: OF (Orange Fannings) - PF (Pekoe Fannings) - PF1 (Pekoe Fannings One) - BOPF (Broken Orange Pekoe Fannings)

Dust: PD (Pekoe Dust) - D (Dust) - CD (Churamani Dust) - PD1 (Pekoe Dust One) - D1 (Dust One) - CD1 (Churamani Dust One) - RD (Red Dust) - FD (Fine Dust) - SFD (Super Fine Dust) - RD1 (Red Dust1) - GD (Golden Dust) - SRD (Super Red Dust)...

Orange Pekoe désigne-t-il un thé parfumé à l'orange ?

Non, ce n'est pas du thé aromatisé à l'orange mais un hommage rendu par les premiers importateurs européens de thé, les Hollandais, à leur famille royale: les Oranje Nassau !

Que signifie Pekoe ?

"Pekoe" signifie en chinois "duvet blanc" et désigne les jeunes feuilles, encore enroulées et nommées inexactement "bourgeon", car elles présentent un léger duvet blanc.

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