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Croître : la culture du thé, une culture des terres et des âmes...
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Promenez-vous dans les plantations de thé du monde entier, informez-vous sur l'actualité des récoltes, venez faire la découverte des théiers, rencontrez la faune et la flore d'un "tea garden", visitez les "factories" de thé et apprenez leurs secrets. Le chemin des champs commence ici...

audité par :
Chap.

b. Aspects et réalité du théier

4. Tailles du théier

 
 
 
Théier
Théiers taillés dans une plantation de thé
 
 
 

Le théier subit, souvent après une taille en pépinière, deux tailles de formation afin de lui donner une charpente basse et large: un tronc central et de nombreuses ramifications. Une méthode d'arcure peut être utilisée à la place des tailles de formation.

Des tailles de production sont régulièrement faites afin de maintenir le théier à une hauteur entre 80 cm et un mètre. Cela permet aux cueilleuses de récolter les feuilles sans se baisser ni monter sur une échelle. Dans le passé on avait tenté de dresser des singes pour récolter les feuilles tout en haut des théiers. On leur jetait des pierres pour qu'en riposte ils jettent des branches d'où l'on récupérait les feuilles. Malgré ce système ingénieux, bien qu'un peu tordu, les singes se montrèrent non coopératifs... ou bien plus pacifistes et malins que nous.

Les meilleures feuilles sont les plus jeunes, celles du sommet des branches. Les tailles de production permettent ainsi de créer un niveau de "tipping" (ou table de cueillette), c'est-à-dire le sommet plat du théier, ici coupé en arbuste, à hauteur de main. Quelquefois des tailles de régénération plus ou moins fortes (hard, medium prune) sont nécessaires pour rajeunir une charpente et stimuler la croissance. Ainsi le cut across rabattant le théier de douze à 35 centimètres du sol et dont on laisse quelques résidus de la taille (brout) au sol. Le Rim-Lung, très pratiqué au Kenya, consiste à tailler le centre du théier en laissant les branches du pourtour. Cela permet au théier de respirer. Quant au Skiff (ou "taille dans le vert"), à utiliser exceptionnellement, il intervient pour égaliser une table de cueillette irrégulière. Ceci peut être la cause d'une mauvaise cueillette, de la grêle, du gel ou d'un tipping s'élevant trop promptement.

 
 
 
Théiers taillés dans une plantation de thé
Théiers taillés dans une plantation de thé

 
 
 

Viennent également de nombreuses opérations de drainage, de lutte contre l'érosion, les maladies et les insectes, la fertilisation (par fumure organique, minérale), désherbage et irrigation... mais il n'est pas de notre propos de développer toutes ces opérations très techniques dans ce présent rapport.

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